Anice: antica e saporita spezia

herbal-tea-anise-seedsCon il nome di anice si identificano tre tipi di piante (Pimpinella anisum, Illicium verum e Xanthoxylum piperitium) che appartengono a diverse famiglie, ma sono unite dal profumo dei loro semi e dei loro frutti. Il sapore dell’anice è molto dolce, vicino a quello del finocchio (al quale può essere associato anche per le simili proprietà) e della liquirizia, con una punta di menta.
L’anice è composta principalmente di carboidrati e proteine, ma presenta anche una discreta quantità di fibre e un buon contenuto di acqua, minerali (ferro, zinco, calcio, potassio e fosforo), vitamine (A, B e C) e grassi. 100 g di semi di anice, che possono essere conservati in un barattolo ben chiuso e al buio, corrispondono a circa 337 calorie, può essere masticata o succhiata o appoggiata sulla lingua. Il sapore dell’anice è apprezzato da molti, e per questo è usato come aroma in torte, pane e dolci, nel nord Europa viene utilizzato anche sulle verdure, mentre in Oriente e in alcune parti del Mediterraneo è spesso abbinato con la carne. Con questa fragranza aromatica vengono preparati liquori e digestivi come Anisetta e Sambuca. In Francia, i liquori con l’essenza di anice sono chiamati Pastis, nati nel 1905 per sostituire l’Assenzio (vietato perché era troppo forte). L’anice ha molte qualità benefiche, infatti ha proprietà sedative, per questo è molto usata contro il mal di testa e tosse. Questa pianta può anche lenire i disturbi dell’intestino, liberandolo da gas intestinali e regolarizzandone l’attività.
Coloro che soffrono di alitosi, possono utilizzare l’anice per avere un alito migliore. L’anice regola il flusso mestruale e quindi contribuisce ad aumentare la produzione di latte, anche se è sempre bene non fare un uso eccessivo. Ma l’effetto per cui l’anice è più conosciuto è quello digestivo, già apprezzato in epoca romana.

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