Rutabaga: ortaggio viola dal sapore di rapa

rutabaga1.jpgIl primo documento in cui si può leggere di questa radice risale a una nota del botanico svizzero Gaspard Bauhin nel 1620, che ha osservato la sua crescita selvaggia in Svezia, ma che potrebbe aver avuto origine in Scandinavia o in Russia. È stata poi introdotta nel resto del Mondo dal 1669, prima in Inghilterra e poi in Francia. Brassica napus, conosciuta comunemente come rutabaga è una radice selvatica di un ibrido di cavolo – rapa, un membro della della famiglia del cavolo. La rutabaga è spesso confusa con le rape, ma sono diverse in molti aspetti, la rutabega è più grande, di colore viola e bianco, con una polpa arancione cremosa e un sapore dolce di nocciola; mentre le rape sono bianche con una buccia rosso acceso e un sapore piccante. Questa radice può essere arrostita, saltata in padella, cotte al forno, fritte, bollite, trasformate in purè o aggiunte a zuppe e stufati, ma si possono anche provare a crudo da sole o in insalata. Come tutte le verdure crucifere, appartenenti alla Brassicacee, la rutabaga è ricca di fibre, antiossidanti e composti che aiutano a combattere il cancro, ma il composto più importante di questa radice è sicuramente la vitamina C, di cui è estremamente ricco. È anche una fonte eccellente di beta-carotene, potassio, magnesio, calcio, fosforo, tiamina e vitamina B6.

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