Dattero: dolce frutto orientale

dateLa pianta dei datteri, Phoenix dactylifera, appartiene alla famiglia delle Arecaceae o Palmaceae ed è originaria del Nord Africa. Questa pianta è una palma molto alta, che può raggiungere i 9 metri di altezza e produce fino a 50kg di deliziosi datteri. I datteri possono essere consumati freschi ma spesso vengono essiccati al sole per ridurne la deperibilità, possano essere fermentati per creare un brandy chiamato arrak, o utilizzati in forma di miele e farina. I datteri contengono una buona dose di minerali come potassio, magnesio, fosforo, selenio, calcio, sodio, e anche una piccola percentuale di zinco, rame, manganese e ferro; ma anche vitamina A, vitamina B1, B2, B3, B5, B6, vitamina K e J. Grazie alla buona percentuale di potassio presente nei datteri, sono molto utili per bilanciare il livello di liquidi nel corpo e mantenere in forma il sistema cardiovascolare. Inoltre i datteri sono anti-infiammatori per l’apparato respiratorio.

Caco: energetico dolce nettare

04persimmon_smIl cachi o kaki è una pianta orientale, Diospyros kaki, uno dei più antichi alberi da frutto coltivati dall’uomo, conosciuto per il suo uso in Cina da oltre 2.000 anni. Questo frutto è di colore arancione brillante, dentro e fuori, ha un sapore dolce e una consistenza morbida, liscia al palato. È ricco di proteine vegetali, vitamina A e C, potassio, magnesio, fosforo, calcio, sodio, zuccheri e fibra alimentare, che aiuta a regolare la funzione intestinale. Il caco, come dicevo, è ricco di zuccheri, il che lo rende un alimento non raccomandato per i diabetici, ma è ottimo per chi vuole una spinta energetica senza rinunciare al gusto e ai benefici di vitamine e minerali. Il consumo di cachi, quando sono in stagione, può anche aiutare a ripulire il fegato e a combattere la ritenzione idrica.
Come la maggior parte dei frutti, anche il caco deve essere consumato crudo per ottenerne gli apporti nutrizionali e benefici, l’ideale è mangiarlo direttamente con un cucchiaino o in una macedonia, anche se può essere usato per la produzione di un vino a basso contenuto di alcol e per delle gustosissime confetture. Per scegliere un caco maturo al punto giusto, osservate la buccia, sottile, quasi trasparente, ma intatta e una polpa tenera. Tuttavia, possono essere acquistati non pienamente maturi, dal momento che raggiunge rapidamente la maturità: un piccolo trucco per accelerare questo processo è disporre il caco vicino alle mele. Il caco, la cui polpa è dolce se matura, è astringente e sgradevole se mangiato acerbo a causa dell’alto contenuto di tannini.
C’è anche un’altra varietà, chiamato caco-mela, che ha una polpa soda e croccante simile a quella delle mele, sono più pratici da mangiare (basta sbucciarli e tagliarli a fette, senza doversi preoccupare di possibili macchie) ma ha un sapore meno dolce.

Rutabaga: ortaggio viola dal sapore di rapa

rutabaga1.jpgIl primo documento in cui si può leggere di questa radice risale a una nota del botanico svizzero Gaspard Bauhin nel 1620, che ha osservato la sua crescita selvaggia in Svezia, ma che potrebbe aver avuto origine in Scandinavia o in Russia. È stata poi introdotta nel resto del Mondo dal 1669, prima in Inghilterra e poi in Francia. Brassica napus, conosciuta comunemente come rutabaga è una radice selvatica di un ibrido di cavolo – rapa, un membro della della famiglia del cavolo. La rutabaga è spesso confusa con le rape, ma sono diverse in molti aspetti, la rutabega è più grande, di colore viola e bianco, con una polpa arancione cremosa e un sapore dolce di nocciola; mentre le rape sono bianche con una buccia rosso acceso e un sapore piccante. Questa radice può essere arrostita, saltata in padella, cotte al forno, fritte, bollite, trasformate in purè o aggiunte a zuppe e stufati, ma si possono anche provare a crudo da sole o in insalata. Come tutte le verdure crucifere, appartenenti alla Brassicacee, la rutabaga è ricca di fibre, antiossidanti e composti che aiutano a combattere il cancro, ma il composto più importante di questa radice è sicuramente la vitamina C, di cui è estremamente ricco. È anche una fonte eccellente di beta-carotene, potassio, magnesio, calcio, fosforo, tiamina e vitamina B6.

Papaya: frutti rivitalizzante

20140718-063904 pm-67144037.jpgCarica papaya è una pianta originaria dell’America Centrale, molto diffusa in Brasile e nelle isole Hawaii. Questo frutto è una bacca carnosa, arancione quando arriva a maturazione e verde quando acerbo, ha una polpa dolce e succosa buono per essere consumata fresco, dopo aver tolto i semi neri. La papaia è composta principalmente da acqua, ma contiene anche molti elementi benefici quali minerali (calcio, ferro, fosforo e magnesio), anche vitamina C e la vitamina E,  vitamina A (un potente antiossidante), utile per la rigenerazione della pelle. Le proprietà più conosciute della papaya sono antiossidanti e rigeneranti, in realtà è spesso usato come maschera esfoliante del viso. Ma la papaia ha anche proprietà diuretiche, antinfiammatorie e digestive.
Uno dei suoi meno conosciuti usi è come detergente per lenti a contatto, per rimuovere i residui di proteine.

Maggiorana: aroma terapeutico

maggioranaLa maggiorana, Origanum majorana, è un’erba aromatica originaria del Sud-ovest del Mondo, ma si è diffuso dalla regione Mediterranea alle Indie, come l’origano, dal quale differisce per l’assenza degli oli essenziali. La maggiorana, insieme ad una sorprendente quantità di fibre, contiene vitamina A, importante per la pelle e la vista, la vitamina C, importante per le proprietà di difesa immunitaria e antispasmodiche, ma anche il beta-carotene, ferro, calcio, potassio, manganese, rame, zinco e magnesio. Questa spezia è usata principalmente nella cucina mediterranea, ma ha importanti usi terapeutici. Tradizionalmente viene utilizzato per alleviare i disturbi degli organi riproduttivi femminili, i disturbi gastro-intestinali (gonfiore allo stomaco, digestione lenta, eruttazione, flatulenza), ma anche come un diuretico. L’infusione di questa spezia aggiunta al bagno caldo ha un effetto rilassante.

Bietole: ideale per anemici

BIETOLE-DA-COSTELa bietola, Beta vulgaris, una pianta originaria dell’Europa meridionale è una varietà di bietole, specie divisibile in bietole, con foglie verde scuro con un picciolo bianco molto carnoso, e le foglie di barbabietola, che hanno una foglia verde brillante. Le bietole sono un alimento a basso contenuto calorico, ricca di minerali come magnesio, potassio, ferro e calcio, e contenente una buona dose di vitamine K, A e C e acido folico.
La bietola è un alimento rinfrescante che lenisce l’infiammazione e i disturbi digestivi, è molto adatto per pulire l’intestino. Il suo contenuto di vitamina C e di vitamina A lo rende un ottimo cibo per rafforzare il sistema immunitario e protegge il corpo con antiossidanti. Aiuta a mantenere sano il sistema cardiovascolare e a curare ustioni, ascessi, ezchemi ed eruzioni cutanee.

Menta: non solo per il Mojito

menta-piperitaMentha è un genere di piante molto aromatiche, il cui profumo e sapore sono facilmente riconoscibili, cresce in tutta Europa, Asia e Africa. Questa pianta era già conosciuta ai tempi dei Greci e dei Romani, per le sue proprietà medicinali, ma è una pianta commestibile, che viene utilizzato in molti dolci e altri piatti, ma soprattutto in bevande come il mojito e il famoso tè alla menta, in arabo “shai” , creato dai nomadi del deserto, i beduini, che vivevano nelle tende, sotto il sole caldo africano; poi questa abitudine si è diffusa ed è stata introdotta in tutte le case del Nord Africa, Marocco, Libia, Tunisia; ognuno ha le proprie versioni di come preparare il tè alla menta.

La menta ha buone quantità di alcuni minerali come calcio, potassio, magnesio, rame, manganese, sodio e fosforo, mentre le vitamine presenti, anche se in quantità discrete, sono la vitamina A, C, D e alcune vitamine del gruppo B.
L’olio essenziale di menta è molto utile per combattere la congestione nasale, basta metterne alcune gocce nell’acqua calda per respirare meglio, è anche un ottimo germicida e viene utilizzato anche nel trattamento del virus dell’herpes simplex e negli entrambi herpes genitali. L’infusione di menta è ottima per lavare il viso e decongestionarlo, combattendo la pelle grassa. Infine, strofinare le foglie di menta tra le dita è utile per combattere gli odori forti della cucina, come ad esempio quando si cucina con l’aglio o la cipolla.

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