Dattero: dolce frutto orientale

dateLa pianta dei datteri, Phoenix dactylifera, appartiene alla famiglia delle Arecaceae o Palmaceae ed è originaria del Nord Africa. Questa pianta è una palma molto alta, che può raggiungere i 9 metri di altezza e produce fino a 50kg di deliziosi datteri. I datteri possono essere consumati freschi ma spesso vengono essiccati al sole per ridurne la deperibilità, possano essere fermentati per creare un brandy chiamato arrak, o utilizzati in forma di miele e farina. I datteri contengono una buona dose di minerali come potassio, magnesio, fosforo, selenio, calcio, sodio, e anche una piccola percentuale di zinco, rame, manganese e ferro; ma anche vitamina A, vitamina B1, B2, B3, B5, B6, vitamina K e J. Grazie alla buona percentuale di potassio presente nei datteri, sono molto utili per bilanciare il livello di liquidi nel corpo e mantenere in forma il sistema cardiovascolare. Inoltre i datteri sono anti-infiammatori per l’apparato respiratorio.

Lievito naturale: maggiore è l’invecchiamento, migliore diventa

lievito-madre.jpgSecondo la leggenda, il lievito naturale è stato scoperto al tempo degli Egizi, quando, per caso, è stato lasciato sotto il sole di un pezzo di impasto Matzah che, fermentato, divenne morbido e arioso. In seguito è stato utilizzato per creare un nuovo tipo di pane e poi è diventato di uso comune. Come per il lievito di birra, questo lievito è vivo e quindi ha un metodo di preparazione e conservazione ben definito, anche se ogni fornaio cambia qualche dettaglio per renderlo più personale, segue sempre dei passaggi fondamentali. Il lievito naturale, chiamato anche il lievito acido,  è una miscela di acqua e farina acidificata da batteri lattici e lieviti (tra cui diverse specie di Saccharomyces, Candida, e specie eterofermentanti e homofermentative) che sono in grado di avviare la fermentazione dell’impasto per fornai e pasticceri. Se si riceve in regalo, basta iniziare a prendersene cura: di solito più il lievito è vecchio maggiore è la sua stabilità, il suo sapore sarà meno acido, il pH del vostro pane migliorerà; se avete deciso di produrlo a casa, ora vi spiego come fare.
Ingredienti:
200 grammi di farina tipo “0” biologica
100 grammi di acqua calda
1 cucchiaino di miele biologico (utilizzato per avviare la fermentazione, cioè, ad alimentare i microrganismi).
Come per produrre la prima fase di lievito:
Mescolare bene tutti gli ingredienti, fino ad ottenere una piccola palla morbida e liscia. Conservare questo primo impasto in una ciotola coperta con un panno umido e lasciate riposare a temperatura ambiente (tra i 18 ei 25 gradi) per 48 ore.
Come nutrire la pasta nei seguenti giorni:
Trascorso questo tempo, procedere al primo rinnovo, rimuovete la crosta che si è formata, pesate la pasta (grammi indicati sulla bilancia sono quelli che dovrete aggiungere di farina), aggiungete la farina tipo 0 e una quantità d’acqua pari a circa il 60% dei grammi di farina aggiunti, impastate e mettete tutto in un contenitore di vetro o ceramica e chiudete la parte superiore,  lasciate riposare coperto per circa 36 ore ad una temperatura di 22/25 °. Queste operazioni devono essere ripetute ogni giorno fino a quando la massa della pasta lievitata non avrà triplicato il volume iniziale (circa 3 settimane).
Preservare il lievito:
Se intendete utilizzare una parte del lievito ogni giorno o un giorno si e uno no, potete conservarlo in un contenitore di vetro a chiusura ermetica, ricordandovi di nutrirlo la sera prima dell’utilizzo. Ma se pensate di utilizzare il lievito solo raramente, ponetelo comunque in un contenitore di vetro con chiusura ermetica, ma tenetelo in frigo e nutritelo ogni 8/10 giorni.
Utilizzare il lievito:
Il giorno prima a quando si pensa di utilizzare il lievito, nutritelo in tarda mattinata e alla sera, così da renderlo più attivo.

Zucchero non raffinato: è super salutare?

brown-sugarLo zucchero di canna non raffinato, come dice il nome, deriva dalla canna da zucchero (Saccharum officinarum), una pianta originaria dell’Asia tropicale.
Lo zucchero è costituito da saccarosio, una molecola disaccaride che agisce come fruttosio e glucosio, una fonte di energia e carburante per tutto il corpo (compreso il cervello e muscoli). La differenza principale tra zucchero raffinato (quello bianco) e non raffinato, è la presenza, nello zucchero non raffinato, di potassio, calcio, ferro. La quantità di minerali presenti è trascurabile (rispetto alla quantità di zucchero si dovrebbe consumare in una dieta sana). Il colore giallastro dello zucchero greggio è dato dai residui di canna da zucchero che sono presenti nei cristalli di saccarosio prima della raffinazione.
Ogni giorno si dovrebbe ingerire un massimo di 90 grammi di zucchero (comprese quelle già presenti negli alimenti confezionati o nei dolci), quindi la tipologia di zucchero scelta non è determinante. Sicuramente sostituire l’uso dello zucchero con del miele, apporta benefici, ma, se assunti nelle quantità consigliate, non è un cambiamento fondamentale.
Il glucosio è uno degli alimenti chiave nella vita, ma troppo zucchero può portare ad obesità, carie e diabete, quindi è importante non esagerare.
Detto questo, ricordatevi di non credere ciecamente a ciò che sentite o leggete, informatevi sempre, siate curiosi, imparerete nuove cose!

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Zenzero: rimedio curativo

come-coltivare-zenzero-vaso-1-640x379Lo zenzero è una pianta erbacea dall’Asia che ha raggiunto l’Europa in epoca romana, dove era già noto per la sua capacità digestive. Lo zenzero fresco si presenta come una nodosa radice marrone-grigio, con una polpa di colore biancastro, che si può conservare a lungo mettendo la radice fresca in un sacchetto di carta e poi in un sacchetto di plastica ben chiuso in frigo, o sotto vuoto in vaso al buio. Lo zenzero secco o in polvere, ha un sapore meno intenso di quello fresco, ma mantiene le stesse proprietà. La parte utilizzata sia in campo curativo che come cibo è la radice, che aiuta la digestione, soprattutto di proteine ​​e di carboidrati, ma può anche aumentare l’appetito, stimolando la produzione di succhi gastrici dovuti alla gingerolo e vitamina A, B6 e K che facilitano l’assorbimento del cibo. Il contenuto di gingerolo nello zenzero è anche un ottimo carminativo perché rilassa i muscoli dell’intestino e riduce la fermentazione, aiutando a combattere la flatulenza e gonfiore. Le sue proprietà curative gastrointestinale includono anche la capacità di riequilibrare la flora batterica in caso di diarrea, e come antisettico e antibatterico. Una nuova ricerca nel “Journal of Pain” dimostra che lo zenzero è un potente anti-infiammatorio che aiuta a ridurre il dolore e l’infiammazione muscolare, soprattutto dopo un allenamento, i partecipanti allo studio 2010 hanno ricevuto 2 grammi di zenzero per 11 giorni consecutivi, da diversi anni, mostrando che il dolore diminuisce del 13% a partire dal secondo giorno. L’olio essenziale di zenzero può essere riscaldato e usato per messaggi terapeutici, migliorando la circolazione e l’affaticamento muscolare. Uno studio nel Journal of alternative Medicine ha scoperto che 2 cucchiai di radice di zenzero fresco in acqua per 15 minuti (con miele o limone) è efficace come l’ibuprofene per alleviare periodi dolorosi crampi e aiuta a combattere il raffreddore.

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Miele, cibo che non scade

honeyVi siete mai chiesti perché il miele ha una data di scadenza? Come mai si può lasciare in dispensa senza problema, aprirlo e sentire sempre il suo dolce profumo? Il miele è l’unico alimento che non si deteriora. Ma perché? Il miele è una sostanza liquida, appiccicosa e dolce e  che le api producono per se stessi e che possiamo mangiare, costituito circa il 70% di zuccheri e non più del 21% di acqua. È noto per essere un alimento a base di zucchero saturi e iper-saturi (un ambiente troppo dolce per i batteri), in quantità tale da rendere questo fluido igroscopico. Ciò significa che il miele attira acqua, sia atmosferica che quella contenuta nei batteri, uccidendoli per disidratazione. Come se non bastasse, il miele è ricco di enzimi (glucosio ossidasi), dategli dalle api, che trasformano una parte di zucchero in perossido di idrogeno acido e gluconico, noto per le sue proprietà battericide.

Quindi ricordatevi di chiudere il barattolo di miele per preservarlo intatto e se notate della cristallizzazione, mettetelo in una pentola contenente acqua calda e tornerà fluido e buono per ogni occasione 🙂

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